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自由与禁锢的辩证──读蔡素芬《别着花的流泪的大象》

作者: 时间:2020-08-01 682° X生活坊

自由与禁锢的辩证──读蔡素芬《别着花的流泪的大象》

蔡素芬最新的短篇小说集《别着花的流泪的大象》,文字简洁精準,以十篇小说两两一组,情节互涉,参差对照,呈现多层次、多面向的人生思考。

作者刻意让每一组的对照方式不尽相同,使之不那幺工整呆板,有的是同一事件两方观点的诠释,比如〈往事〉、〈如烟〉这一组,以高雄地区为背景讲述一段早逝的恋情,分别从男性与女性叙事者的观点来追述;有的则是和某人有关的另外两人,各自展开自己的人生故事,比如〈妳在哪里〉和〈山径〉,分别採暗恋老闆的旅游女记者及老闆妻子的观点叙事。

〈妳在哪里〉中三十六岁的女记者长时旅行各地,已现疲态,开始辩证旅行与家的意义,结尾老闆突然电召,漂流的情感终于略有着落; 〈山径〉则写老闆妻子藉由遁入山区做社工服务,回味一段早夭恋情,结尾不顾丈夫简讯抛弃手机,似乎想从婚姻中出走,进入与走出情感的对照十分有趣。

全书许多篇章都在探讨自由与禁锢,比如〈纱层里还有纱层〉,〈瓶盖里还有瓶盖〉这一组。

〈纱层里还有纱层〉写为人作嫁衣的单身女裁缝,因为栽进裁缝的手工乐趣中,而忘了当初学裁缝是为了彰显自己身形的初衷,也就过着日複一日单调重複的一人裁缝店生活。直至受託裁嫁衣,才忍不住将自己裹进纱层里,洩漏对婚姻的想望,这样的结尾既象徵走入婚姻像作茧自缚,然而即使不在婚姻里,日复一日被工作缠裹,不也是另外一种作茧自缚?人生于何种处境才能获得真正的自由?抑或追寻自由将转徙流离、充满风险,并非人人可消受,所以许多人才自愿安居于婚姻或工作的厚茧里?令人不禁想到鸿鸿诗句:「人生有很多的自由,但我们在乎的只是一点点。」

〈瓶盖里还有瓶盖〉则讲述离过婚的女顾客,好不容易重获自由,又兴高采烈走入第二次婚姻中,其中还怀着对最早初萌恋情的缅怀,女人心事如同层层瓶子套叠,且拴紧瓶盖,莫测难解。单身女裁缝与再婚女顾客的对比,那幺不同,对安稳的渴求,又那幺一致。

对自由与禁锢的探讨,还可见开篇〈别着花的流泪的大象〉,与结尾〈大象的生日〉这一组。开篇〈别着花的流泪的大象〉,叙述动物饲育员面对日渐衰老的大象与母亲,受到游客与强势妻子的粗暴对待,难置一词,只能想办法止住对方的泪水,禁锢在人生困境里动弹不得;结尾〈大象的生日〉,则从动物园里大象的观点来叙述长长的一生,经历与母亲分离与长期被禁锢的命运,以母亲临别赠言:适时逃跑,逃不掉的话,就要顺从,这是保命的唯一法则。来支撑自己度过漫长的禁锢生活,读来令人鼻酸,从动物观点来看待禁锢与自由,视野更为宽广,更为悲悯,也似乎更能呈现某种生存的真谛。

综合言之,这是一本虽然文字素朴,却充满巧思与设计的短篇小说集。短篇小说集各篇情节互涉的设计,前已有之,但两两一组,则颇具新意,使情节对照之下更具张力,主题探讨更深入而具辩证性,是本书的成功之处。宁静轻淡的文字下,流动着炽烈深刻的情感,也是引人入胜之处。而小说对人生困境的叩问:妳在哪里?处于什幺样的人生困境?自由吗?若不自由、应如何自处?最最警醒世人。

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